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  • 美国财政问题已积重难返|2828

        曾参加2012年参加共和党总统候选人初选的美国众议员保罗(Ron Paul)在本周发表了离任告别讲话。他指出,全球政治人物在经济上的无知,是未来经济领域中面临的最大危险因素之一。

        保罗指出,政策制定者对经济规律的漠视和无知随处可见,军事扩张主义和凯恩斯主义的错误理念在政界仍然大行其道,相关政客据此推出了各种无效乃至错误的政策,并把经济一步步推向深渊。

        而保罗的这番表述也确实道出了实情。近年来,全球许多地区的经济状况都却实因为政策制定者对经济基本规律的无知和漠视而变得一团糟。欧债危机是一个典型的例子,而当前的美国“财政悬崖”则又是一个经典例证。

        而所谓的“财政悬崖”其实说来话也长。2011年夏季,美国政府债务一度逼近原先预设的债务上限,一旦不提高债务上限,政府就可能面临违约困境。而民主党与2010年中期选举后被共和党控制的国会众院之间却在很长时间内无法就此状况谈妥,导至资本市场一度风雨飘摇,并使国际评级机构标普(Standard & Poor’s)取消了美国的AAA最高评级。

        好在美国朝野还是在最后期限到来之前的最后一刻达成了协议,在2011年8月份时将债务上限提高了4000亿美元,并在随后又连续两次将债务上限分别提高5000亿和1.2万亿美元。

        而作为对此状况的交待,总统奥巴马(Barack Obama)之后签署了预算控制行动法案。该法案规定,如果朝野两党无法就新一轮的财政协议达成共识,那么美国将自2013年1月1日起实施强力的自动增税减支措施以弥补财政亏空,其中就包括全盘废除布什时代遗留下的所有减税措施,以及近年来推2828出的薪酬税减免措施。除此之外,还将开征特别税以支付“奥巴马版”医保所需的费用。

        而这一自动预算措施被执行的前景之所以被各界称之为财政悬崖,就是因为所有人都被财政减支以及增税所可能带来的“骇人”前景给吓到了。大家普遍预计,一旦此类措施真的得到落实,那么美国经济可能重新陷入严重衰退。

        然而,仔细来看,情况却又并非如此。众所周知,美国财政支出共分为三类:随意性支出、刚性支出和债务利息支出。后两类支出都是自动执行的,国会具有审批和决定权的,也就只有所谓的随意性支出,而这之中却还包括了军费、国土安全开支和生态维持开支等准刚性支出,真正能够自由支配的额度要更低。

        而最大的问题就在于,美国财政状况目前是如此糟糕,以致于政府的所有税收全部用来应付刚性支出和偿还国债利息都不够,自然就更没有多余的钱来用于随意支出。举例而言,在2011财年,美国在刚性支出和国债利息方面的花费就比政府总税收收入多出了1760亿美元,因而其余部分的开支只能靠发债来解决。而在2012财年还剩下6周才结束之际,这一缺口更是已经高达2510亿美元。

        但在当前的状况下,所谓的财政悬崖并不能有效地解决美国迫在眉睫的财政问题,自动预算措施也并没有像一些经济界人士所宣称的那样,可以通过短时间的经济阵痛来化解长期的财政困局。因为自动预算措施所削减的多数是所谓的可支配支出,而真正需要改革的刚性支出削减幅度仅有区区169亿美元。

        美国目前面临着的最大问题就是政府刚性支出负担太重,因为,削减可支配支出效用不大,如此减支的效果就是在飚车撞墙前的一剎那踩下剎车将车速由200迈减到175迈,车毁人亡的结果并不会因此而改变。因而,可以认为,可能于2013年开始执行的这项自动预算措施就是无知政客拍脑袋的产物,而所谓的“财政悬崖”无论在近期还是远期,都对美国经济有百害而无一利。

        而问题又在于,光靠增税也不能有效增加政府的实际收入,这一状况已经被过去数十年间的政治实践所证明。增加政府财政收入的唯一途径就是推动经济增长,而增税则与促进经济繁荣的根本目标背道而驰。在欧洲那边,今年刚当选的法国新政府就已经走上了这条不归路。

        诚如保罗所言,整个西方社会从上到下都充斥着对经济基本规律的无知,一方面,无知的政客制定着无知的经济政策,另一方面,这类无知的政策又得到了比政府更无知的媒体的推波助澜,并使得最为无知的民众将之奉若2828圭臬。

        而事实状况是,财政悬崖并不是什么根本性的问题。无论有否财政悬崖,美国政府财政状况都早已积重难返,这才是问题的关键所在。使财政恢复正常,需要大量削减所谓的“刚性支出”,这在凯恩斯主义经济学大行其道的情况下,几乎是没有可能的。